¿Qué es un Varicocele?

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El varicocele

El varicocele es una de las afecciones masculinas más frecuentes, al punto que afecta a 1 de cada 6 hombres. Sin embargo todavía sigue siendo una entidad poco conocida, tanto por los hombres como por las mujeres. Para entender a cabalidad qué es un varicocele debemos recordar que los testículos, como todos los órganos, poseen una serie de venas encargadas de sacar la sangre ya utilizada. En algunas ocasiones estas venas se dilatan y se forman várices, similares a las que surgen en las venas de las piernas, a las cuales llamamos varicocele.

 

Síntomas

Curiosamente muchos pacientes no muestran ninguna molestia, mientras que en otros se presenta un cuadro florido, caracterizado por dolor testicular que puede irradiarse al muslo, sensación de pesadez en uno o ambos testículos, molestias y hasta dolor con ciertos movimientos y posiciones, además de punzadas y cosquilleos. En algunos casos más acentuados el paciente puede tocar las venas dilatadas, las cuales son dolorosas a la palpación.

Estas molestias suelen ser intermitentes y suceden sobre todo después de las relaciones sexuales, del ejercicio, al final de un día caluroso o después de estar mucho tiempo de pie. Un rasgo característico es que el dolor cede con los analgésicos usuales. Con el tiempo, y si no se tratan, los varicoceles pueden provocar una disminución en el tamaño testicular, así como una alteración en la calidad o cantidad del semen, al punto de condicionar cuadros de esterilidad.

Los estudios reportan que un 15% de la población masculina presenta varicoceles. En los hombres con problemas de fertilidad el porcentaje llega al 40%. Esta enfermedad es más frecuente entre los 12 y los 22 años y afecta en especial al testículo izquierdo.  Así, a los 80 años, el varicocele estará presente en cerca del 75% de los hombres.

 

Tratamiento

El tratamiento se basa en analgésicos, pero con frecuencia es necesario efectuar una operación, muy sencilla y segura. La cirugía se reserva para aquellos casos en que las molestias interfieren con la vida del paciente, ya sea con dolor, sensibilidad, pesadez o incomodidad, o cuando hay alteraciones en la calidad o cantidad de semen o dificultades para lograr un embarazo, o si el testículo ha disminuido considerablemente de tamaño. Algunos autores también recomiendan la cirugía cuando el varicocele se aprecia a simple vista o está presente en ambos testículos.

Esta es una cirugía sencilla. Se realiza una incisión pequeña en la ingle y se ligan las venas varicosas. Es importante destacar que esta cirugía es muy segura y usualmente ambulatoria; es decir, el paciente se interna y egresa el mismo día. Por lo general no hay grandes complicaciones. Por supuesto, como en cualquier otra cirugía, siempre existen riesgos. Se estima que entre un 10% y un 25% de los pacientes operados puede presentar más tarde un nuevo varicocele. Por fortuna, con las técnicas actuales, ese porcentaje se ha disminuido mucho.

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Unidad Privada de Urologia

Autor desde:  6 diciembre, 2017

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